Dongeng kota pelabuhan ‘paling kejam’ pada dunia yang tenggelam akibat gempa bumi

Dongeng kota pelabuhan 'paling kejam' pada dunia yang tenggelam akibat gempa bumi
  • James March
  • BBC Travel

Jamaika

Sekitar pukul 08: 09 pagi tanggal 20 Januari semrawut, sebuah peristiwa yang tidak sudah dibayangkan masyarakat Jamaika berlangsung.

Buat pertama kalinya dalam 40 tarikh terakhir, sebuah kapal pesiar bertopang di Port Royal yang bersejarah.

Sebuah dermaga apung baru diperluas untuk menyambut sekitar 2. 000 tamu yang tersenyum saat menjejakkan lengah di pulau itu.

Itu adalah perkara yang membanggakan bagi penduduk Tanah air Kingston. Peristiwa itu sebenarnya telah lama didambakan, tapi tak pernah terwujud karena konflik politik dan minimnya pengembangan pelabuhan tersebut.

Kedatangan kapal pesiar itu juga menandai ronde baru yang cerah untuk Port Royal, sebuah sejarah yang lumrah beberapa orang Jamaika tetapi jarang dibicarakan di luar pantainya.

Port Royal sekarang menjadi kampung nelayan yang mati di ujung lahan sepanjang 29 kilometer yang membentang dari Kingston. Namun pada akhir abad ke-17 reputasinya begitu buruk sehingga dianggap sebagai tempat paling kejam di muka bumi.

Dikendalikan Spanyol selama lebih dari 150 tahun karena lokasinya yang strategis, pada tahun 1655 Jamaika diserang pasukan Inggris. Dengan tiba-tiba peralihan kepemilikan yang menguntungkan Inggris terjadi.

Namun karena tenaga kerja Inggris terbatas untuk melindungi pulau itu, gubernur jenderal saat itu, Edward D’Oyley, akhirnya merekrut bajak laut dan prajurit setoran.

Jamaika

Situasi itu, ditambah dengan keuntungan dari perniagaan budak, gula dan kayu gelondongan, membuat Port Royal berubah menjadi tempat alkohol, uang, dan seks. Bahkan, seperempat dari seluruh bangunan di tempat ini adalah bar dan rumah bordil.

Kawasan ini dengan cepat berkembang menjadi lahan basah bergelimang uang. Kerakusan bajak bahar dan pesta pora menjadi legenda tempat ini.

Ketenaran Port Royal akhirnya mengundang pelaut terkenal zaman itu untuk berlabuh, salah satunya Kapten Henry Morgan. Mereka menggempur dan menjarah pelabuhan Spanyol yang tidak dipertahankan dengan baik di wilayah itu.

Setelah menjarah, para pelaut dengan cepat menghabiskan keuntungan itu lewat gaya hidup hedonistik dengan absurd.

“Para bajak laut ini bebas melakukan yang mereka suka karena mereka dianggap membela kepentingan Jamaika. Pihak berwenang tidak punya alternatif selain membiarkan mereka, ” introduksi sejarawan lokal, Peter Gordon.

“Bayangkan sebuah kota penuh emas secara orang-orang yang karakternya dipertanyakan dan bebas melakukan apa yang mereka inginkan. Jumlah rumah bordil, bar, dan gereja di tempat tersebut sama. Anda dapat bayangkan betapa keras suasana Port Royal kurun itu, ” kata Gordon.

Namun, sepadan pagi tanggal 7 Juni 1692, Port Royal dengan sendirinya berubah untuk selamanya. Sebanyak 2. 000 orang tewas akibat gempa dunia besar yang menghancurkan sebagian gembung kawasan itu.

Port Royal yang muncul setelah bencana itu tak akan pernah sama dengan sebelumnya.

Jamaika

“Gempa dunia menghancurkan Port Royal dan daratannya, yang luasnya sekitar 52 hektare, ” kata Selvenious Walters, eksekutif teknis arkeologi di Yayasan Cagar Budaya Nasional Jamaika.

“Sekitar besar pertiganya hancur dan tenggelam di Pelabuhan Kingston. Gempa bumi menghancurkan bangunan. Banyak orang meninggal karena dinding yang runtuh. Jumlah dengan tewas kira-kira lebih dari separuh populasi, ” ujar Walters.

Citra buruk Port Royal yang tidak diketahui orang-orang di luar Jamaika kira mengejutkan.

Namun belakangan, sisa-sisa minuman bawah tanah bekas kota meniru laut itulah yang membuat eks lokasi Port Royal menakjubkan. Beruang hanya beberapa meter di kolong permukaan air di titik dengan minim oksigen, reruntuhan Port Royal adalah kapsul waktu kehidupan praja pelabuhan kolonial abad ke-17.

“Ini diyakini sebagai salah satu situs peninggalan bawah air yang paling dilestarikan di belahan bumi ini, ” kata Walters.

“Dan mungkin reruntuhan ini satu-satunya di belahan dunia ini. Jadi bukan hanya perlu Jamaika, tapi juga masyarakat negeri, kami sangat harus melindungi serta melestarikan warisan berharga ini, ” tuturnya

Kawasan yang bisa disebut jadi ‘Pompeii di Karibia’ ini saat ini dinominasikan menjadi situs Warisan Negeri oleh UNESCO. Pengakuan itu mau disambut dengan hangat oleh masyarakat Karibia yang selama ini invalid terwakili.

Namun merujuk skandal dan jejak perdagangan budak, apakah masyarakat Jamaika akan menerima pengakuan universal dengan perasaan campur aduk?

“Orang-orang dalam Port Royal selalu bangga dengan warisan mereka, ” kata Gordon.

“Sebagian besar penduduk Jamaika merupakan orang Afrika yang diperbudak yang seiring waktu menjadi pedagang ahli.

“Kami berevolusi dari perbudakan, akan tetapi kami sebenarnya menciptakan beberapa pengerajin paling terampil yang pernah ada di negara ini. Port Serba banyak dipenuhi orang-orang seperti itu. Sebagai keturunan mereka, kami bangga secara pencapaian kami, ” tuturnya.

Jamaika

“Ini adalah arah yang sangat besar dari kelanjutan Jamaika, ” kata Heather Pinnock, pimpinan Urban Development Corporation, sebuah lembaga pemerintah yang mengawasi pendirian ulang daerah itu.

“Semua karakter mempelajari kisah Port Royal. Saya pikir hampir setiap anak dalam Jamaika pergi ke Port Royal. Itu seperti ritual perziarahan, ” ujarnya.

‘Menghormati Masa Lalu, Melihat Masa Depan’ adalah slogan yang dipajang di situs online proyek Port Royal 2020.

Meski bersandarnya pesawat pesiar adalah momentum besar, sedang banyak pekerjaan yang harus dituntaskan untuk menjadikan kawasan itu sebagai warisan budaya, lingkungan, dan daya tarik kelas dunia, sebagaimana target proyek tersebut.

Melihat kondisi Port Serba banyak berupa jalan perumahan sepi & sedikit bar, kawasan itu saat ini jauh dari masa lalunya yang tenar.

Dinding oranye berkarat dan meriam hitam yang menonjol dari benteng era kolonial Fort Charles masih memikat.

Sementara Giddy House yang menawan, peninggalan gempa bumi Kingston 1907 yang terletak pada ujung 45 derajat, merupakan tempat wisata Karibia yang unik.

Namun tempat itu saat ini minim infrastruktur untuk menjamu para pengunjung yang dibawa kapal pesiar.

Jamaika

Izin khusus diperlukan sebab otoritas Jamaika untuk menyelam dan melihat reruntuhan kota bawah tirta dari dekat. Meski izin itu bisa diajukan, tantangan terbesar untuk Port Royal adalah menjadikannya daya tarik otentik yang akan menghidupi citra lawasnya.

Masa depan berkelanjutan buat Port Royal adalah sebagian besar dari tugas Heather Pinnock. Bukan hanya kota yang tenggelam dengan akan menjadi masa depan zona ini.

“Anda membaca sejarah tapi pada saat yang sama kami ingin menghormati keanekaragaman hayati di dalam zona ini dan benar-benar melihat ke masa depan, ” kata Pinnock.

“Seluruh area ini ditetapkan sebagai situs yang memiliki kerentanan lingkungan jadi ada banyak hal yang harus dipertimbangkan. Ini membutuhkan banyak pemikiran dan perencanaan yang cermat, ” tuturnya.

Selain menjadi rumah untuk terumbu karang yang rapuh & makhluk laut yang terancam, bahan pembangunan berkelanjutan Port Royal lainnya adalah mengurangi polusi laut, mengakhiri subsidi yang memicu penangkapan ikan berlebihan, dan mengurangi pengasaman bahar.

Target ambisius ini diharapkan bisa tercapai pada tahun 2030 sebagai bagian dari upaya Jamaika menuju negara yang menghormati prinsip keberlanjutan. Jadi perlu waktu lama pra siapa pun dapat menilai keberhasilan Port Royal yang baru.

Jamaika

Pelabuhan kuno dengan berbagi ruang dengan terumbu adalah citra Port Royal yang tenggelam. Ke depan, pengunjung tempat ini diharapkan dapat menyatu dengan reruntuhan yang terendam itu.

Port Royal perdana ditargetkan memiliki museum dengan pameran interaktif dan hasil penggalian arkeologi.

Semasa pandemi Covid-19, jumlah pengunjung Port Royal turun. Namun pengembangan diklaim terus berlanjut.

Dengan komitmen kongsi kapal pesiar untuk rutin berhenti pada tahun 2021, lebih penuh pengunjung diharapkan dapat mengetahui kisah Port Royal yang menarik.

Arti lainnya, ada peluang bagi Port Serba banyak untuk benar-benar menempatkan dirinya pada peta dunia. Itulah kesempatan yang sudah dinantikan begitu lama.

Sunken Civilization adalah serial BBC Travel yang mengeksplorasi dunia mistis lembah laut, yang tampaknya terlalu khayali untuk eksis pada era modern ini, walau keberadaannya sangat jelas.

About Author


Kenneth Sanders